¿Qué tan efectivos son los sistemas de seguridad CCTV para reducir el crimen?

Desde los atentados del 7 de julio en Londres, los sistemas de seguridad CCTV (circuito cerrado de televisión) en todo el mundo han sido examinados con mayor escrutinio y con mayores expectativas para reducir la delincuencia. Aunque no es una panacea para prevenir la delincuencia, muchos sistemas de vigilancia por circuito cerrado de televisión han logrado reducir algunos tipos de delitos como los delitos contra la propiedad, actuar como disuasivo en aparcamientos o en otros lugares públicos y hacer que los ciudadanos se sientan más seguros. Sin embargo, los resultados son mixtos cuando se trata de delitos violentos y cuando los delitos involucran alcohol.

En el Reino Unido, donde una persona promedio puede ser vista 300 veces al día por los sistemas de televisión de circuito cerrado predominantes, el Ministerio del Interior británico ha utilizado numerosos estudios de casos combinados con estadísticas de delitos para determinar la efectividad de estos sistemas de CCTV y ver qué tan bien funcionan. CCTV ahorra tiempo y dinero para su fuerza policial. De hecho, de 1999 a 2001, el gobierno británico gastó 170 millones de libras esterlinas (aproximadamente 250 millones de dólares estadounidenses) en programas de seguridad de circuito cerrado de televisión en ciudades y centros urbanos, aparcamientos, puntos críticos de delincuencia y zonas residenciales.

Claves para evaluar sistemas de CCTV

Según Coretta Philips, de la Unidad de Vigilancia y Reducción del Crimen del Ministerio del Interior, los sistemas de CCTV se evalúan utilizando estos identificadores que ayudan a la policía a identificar dónde y cuándo los sistemas de cámaras de seguridad de CCTV son más beneficiosos.


o Pillado en el acto – Cuando los posibles delincuentes temen ser registrados por las cámaras de circuito cerrado de televisión con fines de sala de audiencias, generalmente abandonan la idea de realizar un delito.

o Publicidad – Si los esquemas de cámaras de CCTV son de conocimiento público, entonces los posibles infractores pueden abandonar el área objetivo, pero pueden dirigirse a otra área. Los datos del Ministerio del Interior encontraron que en los días previos a la activación del sistema de CCTV, el crimen disminuyó debido al aumento de la publicidad. Sin embargo, si la publicidad del sistema de CCTV es privada, es más probable que los infractores se desanimen porque pueden pensar que las cámaras de seguridad de CCTV también pueden monitorear otras áreas.

o Despliegue efectivo de agentes del orden – Los sistemas de CCTV aumentan el tiempo de respuesta de los agentes de policía a la escena del incidente antes de que un miembro del público tenga que llamar a la policía. Según los datos recopilados en 2004 por el Ministerio del Interior, los operadores de CCTV pueden determinar cuántos oficiales enviar al lugar y las cámaras de vigilancia del CCTV pueden indicar qué están haciendo los delincuentes en el lugar antes de que llegue la policía.

o Tiempo para el crimen – Si los delincuentes piensan que pueden completar su delito antes de que los sistemas de CCTV puedan grabarlo, entonces la policía tendrá menos posibilidades de capturar a los delincuentes. Por ejemplo, si los ladrones de automóviles saben que el ángulo, el alcance y la velocidad de la cámara de seguridad son limitados, podrían determinar la mejor manera de evitar las cámaras de seguridad CCTV. Sin embargo, los datos de CCTV del Ministerio del Interior han mostrado una reducción en los robos de automóviles en los estacionamientos, revelando que algunos delincuentes aún pueden ser capturados por la cámara a pesar de la velocidad del crimen.

Dónde los sistemas de CCTV obtuvieron buenos resultados y dónde fallaron

Aunque los sistemas de CCTV parecen reducir y disuadir los delitos contra la propiedad en áreas públicas, como aparcamientos o centros comerciales, los sistemas de CCTV no son tan efectivos para detener o prevenir los delitos violentos. Aunque los sistemas de circuito cerrado de televisión ayudan a desplegar agentes de policía rápidamente en estos sitios de delitos violentos, los delincuentes pueden evitar las cámaras de seguridad, ya que las cámaras de seguridad están montadas en zonas públicas, donde no se cometen delitos violentos. En este caso, una mejor iluminación de las calles puede ayudar a prevenir que ocurran tales delitos violentos. Además, cuando se trata de alcohol, los delincuentes no consideran las consecuencias de sus acciones, lo que hace que los sistemas de CCTV sean ineficaces como elemento disuasorio entre los delincuentes intoxicados.

En una nota positiva, los sistemas de CCTV reducen el miedo del público al crimen y aseguran el despliegue rápido de agentes a la escena del incidente, lo que les da menos tiempo a los delincuentes para actuar de manera más violenta. Para verificar verdaderamente si el sistema de CCTV es efectivo, el organismo encargado de hacer cumplir la ley debe realizar evaluaciones de videovigilancia durante un largo período de tiempo para eliminar cualquier inconsistencia en los datos del crimen. Además, si los operadores de CCTV están bien capacitados y conocen la forma más rápida de desplegar a los agentes de policía, el sistema de CCTV será más eficaz. Los sistemas de CCTV son el futuro para la prevención de delitos y, a medida que las cámaras de seguridad de CCTV se vuelvan más sofisticadas, se capturará a más delincuentes y se evitarán más delitos.

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