Militar de alta tecnología: Rosie the Robot se une al ejército

Bill Smart es profesor asistente de ciencias de la computación e ingeniería en la Universidad de Washington en St. Louis, MO. Con su Ph.D. el estudiante Doug Few, está trabajando en la próxima generación de robótica militar. Aparentemente, el ejército de los EE. UU. Ha fijado el año 2020 como la meta de tener un 30% del Ejército compuesto por fuerzas robóticas.

Ni los investigadores ni los militares imaginan escuadrones de «clones y drones» listos para el combate como Star Wars o Isaac Asimov. Más bien, explica el profesor Smart, están hablando de «camiones autónomos», detectores de bombas y otros sistemas de apoyo a los que se hace referencia con más precisión como «sistemas autónomos en lugar de robots».

Rosie the Robot Maid Varias tecnologías diferentes convergen en el diseño y desarrollo de sistemas militares robóticos. Los «ojos» de visión nocturna, los «oídos» de los micrófonos ultrasensibles y otros sensores que captan el sonido, las firmas de calor e incluso los olores se transmiten a un operador en una ubicación remota. Con una computadora, una pantalla o dos y un joystick, el soldado a los controles tiene un explorador de alta tecnología, un escuadrón de bombas, un transportador de carga y un recolector de inteligencia, todo en uno.

Cuando piensa en «el futuro de los robots», dice Ph.D. Candidato Pocos, siempre se trata de «los Supersónicos. George Jetson nunca se sentó frente a una computadora para encargarle a Rosie que limpiara la casa. De alguna manera tuvieron este intercambio local de información. Así que en lo que hemos estado trabajando es en cómo podemos usar el entorno local en lugar de una computadora como medio de tareas para el robot «.

El Packbot de iRobot Corporation está muy lejos de Rosie the Robot Maid, en inteligencia y destreza a bordo, pero ya está cumpliendo funciones tanto en Afganistán como en Irak, entregando material y transportando equipo en terrenos peligrosos. A medida que la tecnología continúa avanzando, se están desplegando más robots antes en situaciones consideradas, al menos inicialmente, demasiado peligrosas para los humanos. «Cuando me quedé allí y miré [a battle-damaged Packbot], Me di cuenta de que si ese robot no hubiera estado allí, habría sido un niño «, dice Few. Aplicaciones civiles Los departamentos de policía se apresuran a poner en servicio cualquier tecnología militar que puedan tener en sus manos. De hecho, el» La militarización «de la aplicación de la ley estadounidense, que ha ido ganando fuerza durante al menos varias décadas, no ha sido un éxito rotundo a los ojos de todos.

En el verano de 2007, Radley Balko, editor senior de Razón revista, testificado ante el Subcomité de Delitos de la Cámara de Representantes. «Desde finales de la década de 1980», dijo a la asamblea, «gracias a las leyes aprobadas por el Congreso de los Estados Unidos, se han entregado millones de equipos militares excedentes a los departamentos de policía locales de todo el país. No estamos hablando solo de computadoras y oficinas. equipo. Armas semiautomáticas de grado militar, vehículos blindados de personal, tanques, helicópteros, aviones y todo tipo de equipo diseñado para su uso en el campo de batalla ahora se está utilizando en las calles estadounidenses, contra ciudadanos estadounidenses «.

Los robots de escuadrones de bombas, con tecnología probada en el campo en los numerosos puntos de acceso militares del mundo, ya se han abierto camino en muchas grandes fuerzas policiales urbanas. A medida que avanza la tecnología, Packbots y otros robots militares con fines especiales también se unirán a las filas locales de las fuerzas del orden público estadounidenses. «Los criminólogos académicos», agregó Balko, «atribuyen estas transferencias al espectacular aumento de los equipos SWAT paramilitares durante el último cuarto de siglo».

Prolifera el uso privado Se puede ver el aumento de las redadas SWAT como algo bueno o malo, dependiendo de las opiniones que uno tenga sobre la aplicación de la ley, la subsidiariedad, los derechos civiles y otros temas políticos candentes. Sin embargo, mucho menos controvertida es la aplicación de tecnologías probadas por el ejército, incluida la robótica, para fines privados, como la seguridad y la autodefensa.

ActivMedia Robotics de Peterborough, NH, fabrica varios «robots de seguridad». PatrolBot y los sistemas de vigilancia y detección móviles similares funcionan como copias de seguridad de otros sistemas fijos, al mismo tiempo que proporcionan datos adicionales y complementarios. En muchos casos, PatrolBot puede implementar sensores que se usan con poca frecuencia o que son demasiado costosos de instalar en ubicaciones permanentes alrededor de una instalación.

Los administradores de instalaciones en una instalación de servidor de Hewlett-Packard necesitan un mapa térmico en 3D del espacio del edificio, por ejemplo. Si instalan sensores de temperatura en todo el edificio, podría interferir con la movilidad de las personas, por lo que PatrolBot lleva un poste cargado de sensores para mapear la temperatura en la instalación a intervalos específicos. Una ventaja adicional de los robots, en este tipo de entornos, es que operan de forma autónoma, hacen innecesaria la modernización de las instalaciones y pueden manejar diversas emergencias sin poner en peligro a las personas.

En patrulla Roanoke, Cybermotion, con sede en VA, fabrica la línea Cyberguard, introducida originalmente a mediados de la década de 1990. Las unidades pueden estar equipadas con varios sensores (ambientales, infrarrojos, térmicos, etc.) y una serie de cámaras que transmiten video en tiempo real por radio o Wi-Fi a una ubicación de comando central.

Los operadores pueden controlar las funciones de giro, inclinación y zoom de la cámara de forma remota y, para fines de archivo, se puede grabar un video continuo o de lapso de tiempo en un disco duro a bordo del vehículo robótico, así como en la estación de control. Las copias guardadas de forma independiente garantizarán que el daño causado al Cyberguard, ya sea intencional o accidental, no destruirá ninguna evidencia recopilada hasta ese momento.

Los robots de seguridad con video en color en tiempo real y otras capacidades de la era Jetson no son «la ola del futuro», pero están aquí y disponibles ahora. Varios tipos de estos robots, aunque siguen siendo nuevas herramientas innovadoras para la seguridad de grandes áreas y otras operaciones militares y policiales especializadas, no se consideran un elemento para «arreglar todo» o una «solución mágica», de ninguna manera.

¿Listo para el horario de máxima audiencia? Los materiales de marketing de ActivMedia posicionan a su creciente familia de «bots» como componentes de una «solución de seguridad sólida», lo que permite a las empresas y, cada vez más, a los propietarios de viviendas, mejorar las probabilidades de afrontar con éxito cualquier «peligro inesperado». Con el precio de un PatrolBot estándar cayendo de $ 40,000 a un poco más de la mitad que desde 2002, cada vez más pequeñas empresas y grandes propiedades pueden considerar presupuestar dichos dispositivos.

Agregar videovigilancia móvil no garantizará una mejora en todos los sistemas de seguridad, pero en los lugares correctos, estos robots pueden marcar la diferencia. Hay que realizar un análisis de costo-beneficio serio antes de emitir un cheque para una de estas unidades, y hay costos continuos de operación, ciertamente, de varias partes que se desgastarán (ruedas, engranajes, palancas, etc.), baterías que necesitan ser cargados, equipos de control que necesitarán redundancia, etc.

La próxima frontera Para los empresarios inteligentes, especialmente aquellos con grandes plantas físicas y amplios perímetros, las cámaras de vigilancia móviles con algunos cerebros a bordo podrían ser una inversión inteligente. Otros que son menos inteligentes, pero son tecnófilos de punta, pueden convencerse a sí mismos de una compra de PackBot o Cyberguard solo porque son los primeros en adoptar, o quieren ver si pueden controlar el robot con un iPhone o algún otro dispositivo. .

Ahora los militares y sus «proveedores preferidos» están trabajando arduamente para armar a los robots para la batalla. No es probable que veamos gran parte de esta nueva tecnología goteando en productos a nivel empresarial y de consumo, al menos no pronto. Sin embargo, proyecta las tendencias en algunas décadas y no es difícil imaginar a Rosie cambiando su delantal de sirvienta por una placa y una pistola. ¿Rosie, la policía robot? ¡Cuidado, George!

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