¿Cuáles son los efectos del software espía?

Un programa de software espía rara vez está solo en su computadora. Cualquier máquina afectada por software espía puede infectarse con muchos otros componentes. Los usuarios notan con frecuencia comportamientos extraños en su computadora. Es posible que su computadora se ralentice, tenga actividad de CPU no deseada, uso de disco y tráfico que usted no está haciendo. La computadora puede volverse inestable y puede fallar. El software espía que interfiere con el software de red a menudo tiene problemas para conectarse a Internet.

En algunos casos, el software espía no se encuentra fácilmente. Un usuario asume que el problema está relacionado con el hardware, un problema de Windows o un virus. En algunos casos, el usuario lleva su máquina para repararla o compra una computadora nueva porque su computadora se ha vuelto demasiado lenta. En este punto, a veces es necesario volver a instalar el software original para que la computadora vuelva a funcionar.

Rara vez un solo programa hace que la computadora quede inutilizable. Un estudio de AOL en 2004 mostró que si la computadora tenía software espía, tenía decenas de piezas instaladas. Los resultados de los diferentes programas en la computadora hacen que la computadora avance lentamente. Algunos tipos de software espía desactivan los cortafuegos de software y el software antivirus, reducen la configuración de seguridad del navegador y abren el sistema a más infecciones por programas. Algunos programas han afectado o, en ocasiones, han eliminado programas competidores. Un fabricante, Avenue Media, demandó a su competidor, Direct Revenue, y luego llegaron a un acuerdo para no desactivar los productos de software espía de los demás.

Algunos otros tipos de software espía, como Targetsoft, modifican los archivos del sistema para que sean difíciles de eliminar. Targetsoft modifica los archivos de Windows Socket «Winsock». La eliminación del archivo infectado por software espía «inetadpt.dll» interrumpirá el uso normal de la red. Los usuarios de Windows tienen privilegios administrativos. Esto significa que cualquier programa que ejecute, ya sea que lo ejecute o se ejecute debido a software espía, tiene acceso abierto y sin restricciones a su sistema. El software espía ha llevado a algunos usuarios a pasar de Windows a Linux o Apple Macintosh, que es menos probable que sean atacados por software espía, adware o malware. Estos programas no otorgan privilegios administrativos al usuario y no permiten el acceso irrestricto al sistema.

Muchos programas de software espía son anuncios. Pueden aparecer como anuncios emergentes de forma regular, uno cada pocos minutos o cuando abre una nueva ventana del navegador. Otros muestran anuncios en sitios específicos. Los operadores de software espía presentan programas a los anunciantes que pueden comprar anuncios en las ventanas emergentes cuando visita un sitio en particular. Ésta es una de las razones por las que el software espía recopila información sobre el comportamiento de los usuarios. Las ventanas emergentes son la mayor queja sobre el software espía y la forma más obvia.

Muchas otras personas se han quejado de los anuncios ofensivos. Muchos anuncios de software espía utilizan animaciones o anuncios de banner parpadeantes que son molestos. Los anuncios emergentes de pornografía a menudo se muestran y cuando los niños son usuarios, esto posiblemente podría violar las leyes contra la pornografía en algunas jurisdicciones.

Otros programas eliminan los anuncios de banner que pertenecen a un anuncio legítimo y los reemplazan con anuncios que financian al operador. Esto afecta a los sitios web financiados con publicidad en los que los ingresos publicitarios legítimos pagan por el sitio.

El software espía es un problema continuo. El usuario debe mantenerse informado de las definiciones actuales de programas publicitarios, programas espía, malware, cortafuegos y antivirus. Manténgase alerta y disfrute de la información accesible a través de la World Wide Web.

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