¿Ciudad inteligente o ciudad de vigilancia?

Como se informó en New Scientist, en Toronto y en muchas otras ciudades del mundo, se están llevando a cabo proyectos de «ciudades inteligentes». El concepto de infraestructura interconectada por software no es nuevo. Hacer que la Inteligencia Artificial (IA) utilice datos para mejorar activamente nuestra vida cotidiana parece un esfuerzo que vale la pena.

Este no es solo un concepto futurista, ya que durante los últimos 12 meses, la ciudad de Hangzhou en China ha colaborado con Alibaba y Foxcom para construir el proyecto «City Brain», donde la IA comenzó a dirigir la ciudad. Durante el año pasado, la IA ha estado absorbiendo cada gota de datos que podía tener en sus manos virtuales. Prácticamente se realiza un seguimiento de todos los residentes; su actividad en las redes sociales, sus compras, sus movimientos, sus desplazamientos, todo se carga en las bases de datos de la IA, donde se toman decisiones en tiempo real.

El objetivo declarado del proyecto es mejorar la vida en Hangzhou al permitir que la inteligencia artificial rastree el tráfico, el crimen, los desplazamientos, las compras, las interacciones, los movimientos generales y mucho más. Los residentes fueron rastreados tanto general como específicamente, con City Brain incluso conectado a las redes sociales locales, incluso rastrea sus teléfonos celulares.

El proyecto se ha considerado un enorme éxito y Alibaba ahora está empaquetando el sistema para exportarlo a otras ciudades de China y, en última instancia, al resto del mundo. Después de un año con el nuevo sistema, el tráfico en las horas pico ha bajado un 10% ya que el sistema utiliza cientos de miles de cámaras repartidas por toda la ciudad, rastreando el movimiento de casi todos los automóviles en las carreteras. Puede detectar instantáneamente accidentes, bloqueos y puede predecir el flujo de tráfico con 10 minutos de anticipación, luego ajusta los patrones de los semáforos para igualar el flujo. El estacionamiento ilegal se rastrea en tiempo real y el sistema incluso se comunicará con los viajeros individuales para ofrecer desvíos y advertencias meteorológicas.

Aquí hay uno que le encanta a la policía. Si alguien infringe la ley, también puede ser rastreado por toda la ciudad antes de ser detenido por la policía. La realidad es que una ciudad completamente ‘inteligente’ significa que se realiza un seguimiento de casi todos los aspectos de su vida: los problemas de privacidad son enormes.

¿Por qué parece funcionar tan bien en Hangzhou? Como dijo el líder del proyecto de Alibaba, Xian-Sheng Hua … «En China, la gente se preocupa menos por la privacidad, lo que nos permite movernos más rápido».

«Es fácil identificar cuando las personas no están siguiendo los patrones de comportamiento ‘normales’. Habiendo identificado a las personas que no son ‘normales’, por supuesto, pueden ser rastreadas, y con quién se encuentran, adónde van, etc. identificados rápidamente «, dice Paul Bernal de la Universidad de East Anglia, Reino Unido. «Como una forma de controlar los movimientos disidentes o cualquier cosa que no le guste a las autoridades, es perfecta».

Según el Grupo Gartner, se estima que este año se utilizarán 2.300 millones de cosas conectadas en ciudades inteligentes, un aumento del 43% con respecto a 2016. Este aumento de la conectividad digital también expone una serie de vulnerabilidades que los ciberdelincuentes harán cola para explotar.

En el videojuego Watch Dogs, puedes interpretar a un hacker que se hace cargo del sistema operativo central de un Chicago futurista e hiperconectado. Una vez que tenga control sobre el sistema de seguridad de la ciudad, puede espiar a los residentes usando cámaras de vigilancia, interceptar llamadas telefónicas y paralizar la infraestructura crítica de la ciudad, poniendo a la ciudad de rodillas.

Si bien Watch Dogs es solo un juego, ilustra un escenario que podría suceder en las ciudades cada vez más inteligentes de hoy. Recientemente, se produjo un ataque importante que tuvo como objetivo la infraestructura de Internet en los EE. UU. Con uno de los ataques DDoS más grandes jamás registrados. La causa raíz se rastreó hasta las vulnerabilidades de seguridad pasadas por alto en cientos de miles de cámaras de video conectadas comprometidas. Cámaras y sensores similares habilitados para Internet de las cosas (IoT) están impulsando la iniciativa Smart City que depende de estos dispositivos para administrar toda la infraestructura y los activos de la ciudad. Esencialmente, esta dependencia sugiere que incluso los puntos débiles de seguridad más pequeños dentro de la infraestructura de Smart City pueden escalar la explotación de la seguridad a niveles inimaginables e incontrolables.

Nos estamos convirtiendo en una sociedad que está cada vez más dispuesta a que todos nuestros movimientos y conversaciones sean monitoreados para la conveniencia percibida de una ciudad ‘más segura’ y más eficiente. Estamos renunciando a nuestros derechos y libertades individuales para que el gran gobierno pueda protegernos mejor.

Es un pensamiento oportuno, ya que recientemente tuvimos el Día del Recuerdo en Canadá y el Día de los Caídos en los Estados Unidos. En estos días honramos a quienes dieron su vida para proteger nuestros derechos y libertades. La pregunta en el futuro es, ¿nos hemos vuelto demasiado ansiosos por renunciar a esos derechos y libertades por los que tantos han muerto por preservar, simplemente para hacer nuestras vidas más convenientes? Una ciudad inteligente es en realidad una ciudad de vigilancia, donde la privacidad de los ciudadanos es el costo de las ganancias de eficiencia.

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